ΑΝΤΙΓΗΡΑΝΣΗ

Ενδυνάμωση της μνήμης: Η μαγική δύναμη του ροδιού

Ενδυνάμωση της μνήμης: Η μαγική δύναμη του ροδιού

Ένα νέο υπερ-όπλο κατά της γήρανσης ήρθε να προστεθεί στην επιστημονική φαρέτρα.

Οι σπόροι του ροδιού και η υψηλή περιεκτικότητα τους σε ισχυρότατα αντιοξειδωτικά, είναι το μυστικό που έχει προσελκύσει τελευταία το ενδιαφέρον των ερευνητών. Υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις ότι το έλαιο που προκύπτει από την επεξεργασία των σπόρων αυτών, μπορεί να αποδειχθεί ισχυρός αντίπαλος των σοβαρών νευροεκφυλιστικών ασθενειών του εγκεφάλου, όπως είναι το Αλτσχάιμερ, η άνοια και η νόσος του Πάρκινσον.

Δύο μελέτες, που δημοσιεύθηκαν στο διεθνές επιστημονικό περιοδικό Nanomedicine, απέδειξαν ότι το έλαιο των σπόρων του ροδιού (seed oil - PSO) είναι όχι μόνο ένα από τα πλέον ισχυρά αντιοξειδωτικά φάρμακα που διαθέτει η φύση, αλλά ότι μπορεί ακόμη και να ενδυναμώσει τη λειτουργία του εγκεφάλου.

Η σκέψη ότι το ρόδι μπορεί να κρατά το κλειδί της αντιγήρανσης των κυττάρων του εγκεφάλου, ξεκίνησε από την ισραηλινή καθηγήτρια Ruth Gabizon, ερευνήτρια στον τομέα των εκφυλιστικών νόσων του εγκεφάλου στο Τμήμα Νευρολογίας του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου Hadassah της Ιερουσαλήμ, η οποία βρέθηκε τον περασμένο Σεπτέμβριο στην Κρήτη και παρουσίασε τα ελπιδοφόρα αποτελέσματα των μελετών της, σε Συνέδριο που διοργάνωσε η Ελληνική Εταιρεία Σκλήρυνσης κατά Πλάκας σε συνεργασία με την Εταιρεία Σκλήρυνσης κατά Πλάκας του Ισραήλ.

Όπως τόνισε στην παρουσίασή της η Dr. R.Gabizon: «Η πρόκληση ήταν να βεβαιωθούμε ότι το έλαιο ροδιού που τρώμε -το οποίο φιλτράρεται από το συκώτι μας όπως και οι υπόλοιπες τροφές- καταλήγει πράγματι στα μέρη του σώματός μας που μπορούν να επωφεληθούν από αυτό. Κι αυτό, γιατί το μεγαλύτερο πρόβλημα με τις αντιοξειδωτικές ουσίες, είναι το γεγονός ότι αυτές δεν απορροφώνται σε επαρκείς ποσότητες από τον οργανισμό».

Αναζητώντας τρόπους να ξεπεράσει το πρόβλημα της μη απορρόφησης των αντιοξειδωτικών, η Dr. R.Gabizon συνεργάστηκε με τον καθηγητή Shlomo Magdassi, ειδικό στον τομέα της νανοτεχνολογίας από το Ινστιτούτο Εφαρμοσμένης Χημείας του Πανεπιστημίου της Ιερουσαλήμ και μαζί ανακάλυψαν έναν τρόπο να διασπάσουν το έλαιο ροδιού σε μικροσκοπικά σωματίδια, τόσο μικρά, ώστε να μπορούν να «γλιστρήσουν» μέσω του ήπατος, να μην διυλιστούν από αυτό και να καταφέρουν να βρουν τον δρόμο τους προς τον εγκέφαλο. Η έρευνά τους απέδειξε επίσης ότι το έλαιο του ροδιού -το οποίο περιέχει ωμέγα 5 και ένα από τα πλέον ισχυρά φυσικά αντιοξειδωτικά, το Πουνισικό Οξύ (Punicic Avid-PA)- έχει όχι μόνο πολύ καλή απορρόφηση από το έντερο, αλλά και ότι καταλήγοντας στον εγκέφαλο έχει σημαντική αντιοξειδωτική επίδραση.

Μελέτες σε πειραματόζωα που είχαν Πολλαπλή Σκλήρυνση και Κρόιτσφελντ Γιάκομπ έδειξαν, ότι το έλαιο του ροδιού καθυστέρησε την εξάπλωση της νόσου και μείωσε σημαντικά την ένταση των συμπτωμάτων. Τα ελπιδοφόρα εργαστηριακά αποτελέσματα απομένει τώρα να αποδειχθούν ευεργετικά και για τους ανθρώπους.

Πως οι ελεύθερες ρίζες «γερνούν» τον εγκέφαλό μας

Η οξείδωση των πρωτεϊνών και των λιπιδίων παίζει σημαντικό ρόλο στη γήρανση και πιο συγκεκριμένα στον νευροεκφυλισμό του εγκεφάλου, ενώ η φθορά αρχίζει από τα χρόνια της εφηβείας. Ο αριθμός των ανθρώπων που ζουν με άνοια, συνεχώς αυξάνεται. Από τα 75 εκατομμύρια που καταγράφηκαν διεθνώς το 2010, μέσα σε 30 χρόνια -δηλαδή το 2050- αναμένεται να διπλασιαστούν, αγγίζοντας τα 131,5 εκατομμύρια, σύμφωνα με τη Διεθνή Εταιρεία της Νόσου Αλτσχάιμερ.

Ο θάνατος των νευρώνων, όμως, ευθύνεται και για την -καθημερινού τύπου- εξασθένηση της μνήμης και της νοητικής μας ενέργειας. Όπως τόνισε μιλώντας στο Συνέδριο στην Κρήτη η καθηγήτρια Ruth Gabizon: «Τα κύτταρα του εγκεφάλου πεθαίνουν με την πάροδο του χρόνου και δεν αντικαθίστανται. Οι συνήθεις καθημερινές δραστηριότητες, όπως η πέψη της τροφής και η αναπνοή, δημιουργούν ελεύθερες ρίζες που οδηγούν σε οξείδωση και βλάβη των ανθρώπινων κυττάρων και ιδιαίτερα των εγκεφαλικών. Σε αντίθεση με τα κύτταρα του αίματος ή του δέρματος, τα εγκεφαλικά κύτταρα δεν αντικαθίστανται από νέα. Έτσι, οι επιβλαβείς για την υγεία μας ελεύθερες ρίζες καταλήγουν να βλάπτουν τη σκέψη, τη μνήμη, τον προσανατολισμό μας, αλλά και την ικανότητα πνευματικής εγρήγορσης» είπε μεταξύ άλλων.

Ο εκφυλισμός του εγκεφάλου είναι μεν μια φυσική και αναπόφευκτη διαδικασία, μπορεί όμως να επιταχυνθεί ή να επιβραδυνθεί, ανάλογα με τον τρόπο ζωής μας, καταλήγουν σήμερα οι επιστήμονες. Σύμφωνα με την Dr. Gabizon: «Εάν είμαστε σε θέση να ελέγξουμε τα επίπεδα των ελεύθερων ριζών, ίσως τα κύτταρα μας να λειτουργούν καλύτερα και να ζουν περισσότερο. Η προσέγγισή μας είναι ότι ακόμη και αν δεν μπορούμε να θεραπεύσουμε τους ασθενείς που πάσχουν από ασθένειες, όπως η νόσος του Αλτσχάιμερ, -διότι διαγιγνώσκονται σε ένα στάδιο όπου ο μεγαλύτερος αριθμός εγκεφαλικών κυττάρων είναι ήδη νεκρός- ίσως να μπορούμε να καθυστερήσουμε την εξέλιξη της νόσου σε πρώιμα στάδια, ή ακόμα και να αποτρέψουμε την εμφάνιση ασθενειών σε υγιείς ανθρώπους που κινδυνεύουν να αναπτύξουν νευροεκφυλισμό, κάτι που στην πραγματικότητα μπορεί να συμβεί στους περισσότερους από εμάς», είπε χαρακτηριστικά.

Best of DPG network